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Expériences enrichissantes | Cartes postales du paradis

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Situées à 1 770 kilomètres de Miami, en Floride, et à 2 655 kilomètres de la ville de New York, les îles Vierges des États-Unis sont toutes proches en avion du territoire continental des États-Unis. Leurs paysages maritimes et terrestres de rêve lui valent le surnom de « paradis de l’Amérique ». Cette destination qui s’apprécie tout au long de l’année ne connaît pas vraiment de basse saison. Avec une température moyenne de 28 degrés Celsius en hiver (et à peine plus en été), la météo est toujours propice aux longues journées sur la plage. Les îles Vierges des États-Unis sont réputées pour leurs magnifiques plages de sable blanc et leurs eaux turquoise. Passez la journée à évaporer vos soucis au soleil ou à vous détendre dans une chaise longue ou un hamac sur l’une des nombreuses plages des îles, qui figurent systématiquement parmi les dix plus belles au monde.

Si vous avez envie de sensations fortes, une multitude d’activités aquatiques palpitantes vous y attendent : plongée sous-marine dans des sites de renommée mondiale, pêche en haute mer, voile, plongée libre, kayak, paddle, windsurf et jet-ski. Nulle part ailleurs dans les Caraïbes, vous n’aurez l’occasion d’explorer une épave, un mur, une jetée et un récif en une seule et même journée de plongée sous-marine ! Que vous soyez un plongeur fraîchement certifié ou plus expérimenté, plus de 500 espèces de poissons, 40 types de coraux et des centaines d’invertébrés vivant dans ces eaux cristallines n’attendent plus que vous. Les activités sur la terre ferme sont tout aussi fascinantes, avec des paysages luxuriants et des panoramas grandioses, qui forment un cadre idéal pour explorer les environs à pied, à vélo, à cheval ou en 4x4. De nombreux circuits écotouristiques passionnants sont également proposés.

Les îles Vierges des États-Unis possèdent un héritage culturel d’une grande richesse, qui se perpétue aujourd’hui. Les drapeaux de sept nations différentes ont flotté successivement sur ces îles, chaque pays ayant laissé son empreinte caractéristique sur la population, l’histoire, la culture, l’architecture, l’art, la musique et la cuisine. Remontez le temps en visitant les vieilles villes, les forts des XVIIe et XVIIIe siècles, les musées et les sites historiques. Vivez au rythme de la musique locale et prenez part aux manifestations culturelles à la fois colorées et animées pendant les carnavals et les festivals annuels. Grâce une palette d’influences antillaises, africaines, européennes et américaines, vous expérimenterez la diversité sous toutes ses formes. Vous la goûterez à travers les spécialités locales et une cuisine qui mêle saveurs régionales et influences mondiales. Vous l’admirerez à travers l’architecture et l’art. Vous l’entendrez à travers les sons envoûtants de la musique Quelbe. Vous ressentirez l’énergie débordante qui anime tous les habitants de ces îles.

Tous vos sens seront en éveil face à la beauté enchanteresse des îles Vierges des États-Unis, un territoire qui a fait le choix du tourisme responsable afin de protéger et de préserver cet environnement naturel et cet héritage culturel d’exception. Chaque île possède une identité et un charme qui lui sont propres. Voici un bref aperçu de ce qui vous attend dans ce petit paradis. 

Expériences enrichissantes | Cartes postales du paradis

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Le saviez-vous ?

Les splendides eaux turquoise de St. Thomas, dans les îles Vierges des États-Unis
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Bien que le territoire lui-même n’ait pas de surnom, ses îles en possèdent un : Twin City (Ste Croix), Love City (St. John) et Rock City (St. Thomas).

The Millennium Monument at Point Udall in St. Croix in the U.S. Virgin Islands
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Point Udall in St. Croix is the easternmost point of the USA and home to the Millennium Monument.

Photo : U.S. Virgin Island Department of Tourism

St. Thomas sand floor synagogue in the U.S. Virgin Islands
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The island of St. Thomas is home to the second oldest synagogue in the Western Hemisphere.

Photo : U.S. Virgin Island Department of Tourism

Lieux incontournables

Vue depuis un kayak dans le Virgin Islands National Park

Virgin Islands National Park

Protégeant 2 832 hectares des îles Vierges, dont une grande partie d’eau, ce parc recouvre 60 % de St. John et comprend des forêts tropicales qui ne demandent qu’à être explorées, des zones de navigation exceptionnelles, des dizaines de sentiers de découverte de la nature, ainsi que de nombreux sites qui reflètent la richesse historique de l’île.

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Vue sur Magens Bay depuis Mountain Top à St. Thomas, dans les îles Vierges des États-Unis

Mountain Top St. Thomas

Vous passerez un moment délicieux au sommet du point culminant de St. Thomas, où une énorme plate-forme d’observation surplombant Magens Bay accueille les visiteurs à une hauteur de 640 mètres. Admirez la vue en sirotant le fameux daiquiri à la banane servi par l’établissement.

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Une petite photo de Trunk Bay à St. John, îles Vierges des États-Unis

Trunk Bay

Cette plage primée réunit tous les ingrédients du paradis tropical : des eaux turquoise, un croissant de sable blanc étincelant et une forêt tropicale au loin. Suivez les sentiers sous-marins pour admirer le récif corallien en plongée libre.

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Boat docked off a beach in Buck Island Reef National Monument in the U.S. Virgin Islands

Buck Island Reef National Monument

Cette caye au large de Ste Croix est quasiment entièrement entourée d’une barrière de corail corne d’élan, ce qui lui confère des eaux semblables à celles d’un lagon, calmes et idéales pour la baignade. Pratiquez la plongée avec ou sans bouteille, naviguez sur les eaux en bateau, observez les oiseaux ou parcourez l’île à pied (en seulement 45 minutes). 

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Aerial view of the Coral World Ocean Park in St. Thomas, U.S. Virgin Islands

Coral World Ocean Park

Nagez au milieu d’otaries, caressez un requin et côtoyez des iguanes dans ce parc de deux hectares, qui comprend des aquariums et des piscines d’eau de mer, de même que des sentiers de découverte de la nature et un jardin de papillons.

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Aerial view of Sandy Point National Wildlife Refuge in the U.S. Virgin Islands

Sandy Point National Wildlife Refuge

Discover a place where history and nature meet. At Sandy Point National Wildlife Refuge on St. Croix, visitors can see ancient conch middens give way to softer spots in the sand, watch for birds of all species convene in the trees and marvel at leatherback sea turtles nesting grounds.

La façade rouge et verte de Fort Christian à Charlotte Amalie, St. Thomas

Fort Christian

La façade rouge et verte de ce vieux fort est à la fois joyeuse et patinée par le temps : ce bâtiment de 300 ans a joué de nombreux rôles dans l’histoire complexe des îles Vierges des États-Unis. Poursuivez votre exploration avec une visite à pied de Charlotte Amalie, la capitale, où se trouve Fort Christian.

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Architecture européenne sur le site historique national de Christiansted sur Ste Croix, îles Vierges des États-Unis

Site historique national de Christiansted

Reflétant comme aucun autre lieu l’influence européenne sur Ste Croix, les six édifices historiques de Christiansted se trouvent au cœur d’un parc urbain. Visitez-les pour mieux comprendre la présence et l’héritage danois sur les îles. 

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Distillery barrels at Sion Hill Distillery
Kent Pell Photography

Sion Hill Distillery

The spirit of St. Croix is even tastier with MUTINY Island Vodka, a handcrafted, specialty vodka made with breadfruit – one of the islands’ local staples. Visitors can tour Sion Hill Distillery and sample this flavorful vodka.

The 99 Steps of Charlotte Amalie in St. Thomas
U.S. Virgin Island Department of Tourism

The 99 Steps

Built during the 1700s, the 99 Steps were built into the hillside to keep the orderly grid of the city intact. Beginning in downtown Charlotte Amalie and made of bricks that were once used as ballast on Danish and British ships, the 99 Steps (actually 103) lead to the residential area above Charlotte Amalie and Blackbeard's Castle, a U.S. national historic landmark.

Destination : Les Îles Vierges

Toit de l’Ace Hotel dans le centre de Los Angeles, Californie
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Dans les yeux des habitants

Habitant(e) de Sainte-Croix
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Habitant(e) de Sainte-Croix
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Site de tourisme officiel des îles Vierges des États-Unis