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  • Le cadre pittoresque des quais en activité de Portland, dans le Maine
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    Portland : l’animation des grandes villes et le charme des petites bourgades

  • Lever de soleil sur l’océan Atlantique, derrière la jetée d’Old Orchard Beach, dans le Maine
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    Ogunquit : une station balnéaire aux multiples attraits

  • Le centre-ville de Skowhegan, Maine, par une belle journée
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    Skowhegan : histoire, fantômes et activités de plein air

  • Fresque dans le centre de Bangor, Maine
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    Bangor : une ville étudiante, artistique et dynamique

Découverte à vélo de la petite ville de Biddeford, Maine
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Road trip à la découverte des villes du Maine

Par Kevin Navitskas

  • Distance :
    427 km
  • Durée de séjour idéale :
    6 jours

Outre son littoral de carte postale et ses phares emblématiques, le Maine renferme un autre trésor : ses villes à taille humaine

Si le Maine est connu pour ses grands espaces et ses nombreuses activités que les amoureux du grand air peuvent apprécier en toutes saisons, ses villes offrent la parenthèse idéale pour se détendre et se ressourcer entre deux excursions. Ces destinations urbaines offrent des expériences culturelles et divertissantes exceptionnelles et n’ont rien à envier aux grandes villes de la Nouvelle-Angleterre. Prenez un vol de correspondance depuis l’un des grands aéroports des États-Unis à destination de l’aéroport international de Portland (PWM), puis louez une voiture pour entamer un incroyable périple à travers le Maine.

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Le cadre pittoresque des quais en activité de Portland, dans le Maine
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Portland : l’animation des grandes villes et le charme des petites bourgades

Plus grande ville du Maine, Portland est le point de départ idéal pour ce road trip d’exception. Son centre-ville met à l’honneur la culture et les loisirs, et la gastronomie y est excellente, la ville ayant été élue Restaurant City of the Year par le magazine Bon Appétit. Faites un bond dans le passé dans l’Old Port District, un quartier historique aux charmes multiples, avec son front de mer pittoresque, ses quais de pêche rustiques, ses rues pavées, son architecture du XIXe siècle, ses boutiques éclectiques et ses délicieux restaurants. Pour découvrir les sites incontournables de la ville, rien de tel qu’une visite à pied avec audioguide. Le Portland Freedom Trail, un circuit thématique d’un peu plus de 3 kilomètres, vous fera parcourir 13 sites historiques liés à la lutte contre l’esclavage, avec notamment plusieurs arrêts le long de l’Underground Railroad, le réseau clandestin qui a permis la fuite de nombreux esclaves noirs. D’autres visites à pied sur le thème des brasseries, de la gastronomie ou encore des lieux hantés sont également proposées. Dans le quartier voisin d’East End, grimpez au sommet du Portland Observatory, un ancien sémaphore, aujourd’hui transformé en musée, et qui, du haut de ses 26 mètres, offre une vue imprenable sur la ville et la baie. Non loin de là, au Maine Narrow Gauge Railroad Co. & Museum, montez à bord d’une locomotive restaurée des années 1900 pour un paisible trajet de 5 kilomètres le long de la côte est. Le soir, pensez à consulter le programme du Portland Ballet, du Portland Symphony Orchestra et de l’Opera Maine, notamment si vous aimez la danse et la musique classiques. Pour ceux qui préfèrent la musique contemporaine, Thompson’s Point est l’endroit tout indiqué pour un concert en plein air, au bord de l’eau.

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80 km
1,5 heure de route
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Lever de soleil sur l’océan Atlantique, derrière la jetée d’Old Orchard Beach, dans le Maine
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Ogunquit : une station balnéaire aux multiples attraits

Après avoir profité des charmes urbains de Portland, découvrez des paysages parmi les plus beaux du Maine le long de la route pittoresque qui vous mènera à votre prochaine destination. Roulez en direction du sud jusqu’à Cape Elizabeth pour voir Portland Head Light, le plus ancien phare de l’État, qui abrite aujourd’hui un musée. Pour un agréable moment en famille, continuez jusqu’à Old Orchard Beach, une station balnéaire où l’on trouve une magnifique plage de sable, une jetée en bois typique avec des restaurants et Palace Playland, le seul parc d’attractions en bord de plage de la Nouvelle-Angleterre.

Prenez ensuite l’Interstate 95 et continuez vers le sud jusqu’à un autre joyau du littoral : Ogunquit. Ce nom signifie « magnifique endroit au bord de la mer » en abénaquis, l’un des dialectes amérindiens. Après un tour sur Ogunquit Beach, site régulièrement classé parmi les 25 plus belles plages américaines sur TripAdvisor, n’oubliez pas de flâner dans le très joli centre-ville. Les amateurs d’art se presseront à l’Ogunquit Museum of American Art, qui abrite une collection permanente de 3 000 œuvres et fait partie du circuit The Maine Art Museum Trail. La Barn Gallery de l’Ogunquit Art Association, qui organise des ateliers, des expositions, des ventes aux enchères et d’autres événements mettant en avant l’art et les artistes du Maine, est également incontournable. Le théâtre Ogunquit Playhouse est classé au registre national des sites historiques et propose des concerts toute l’année. Ogunquit est également un haut lieu LGBTQ+, de nombreux hôtels, restaurants, bars et théâtres étant détenus et gérés par des membres de la communauté. Tout le monde y est accueilli à bras ouverts pour profiter du cadre paisible et des attractions de cette charmante station balnéaire.

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261 km
2,5 heures de route
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Le centre-ville de Skowhegan, Maine, par une belle journée
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Skowhegan : histoire, fantômes et activités de plein air

Quittez Ogunquit et roulez deux heures vers le nord sur l’Interstate 295, dans un premier temps le long de la côte, puis à travers la campagne du Maine, pour rejoindre Skowhegan. Le centre-ville de Skowhegan, bordé par la rivière Kennebec, a reçu le titre national de « Main Street Community » et abrite 38 bâtiments à l’architecture emblématique, la plupart construits entre 1880 et 1910. Ne manquez pas les 21 œuvres d’art populaire du sculpteur Bernard Langlais, dispersées à travers la ville, notamment sa sculpture en bois de 19 mètres « Skowhegan Indian ». Cinq circuits pédestres, tous accessibles depuis le centre-ville, permettent de les découvrir. Le Swinging Bridge, une passerelle historique enjambant la Kennebec, vaut également le coup d’œil. Si vous souhaitez explorer la ville au fil de l’eau, il est possible de réserver une promenade en bateau, en kayak, en canoë ou en stand-up paddle dans les parcs riverains. Deux autres lieux uniques sont à ne pas manquer à Skowhegan : la Skowhegan History House, bâtie en 1839, et le Margaret Chase Smith Library & Museum, consacré à la vie de cette femme politique américaine, première femme élue à la Chambre des représentants et au Sénat et candidate aux primaires d’un grand parti pour l’élection présidentielle. La région de Skowhegan est l’un des endroits où l’on produit le plus de sirop d’érable aux États-Unis, une particularité que la ville célèbre chaque année en mars à l’occasion du Maine Maple Sunday. Au programme de cette journée festive : dégustation et découverte des secrets de production. Au Maine Grains, une minoterie en activité située dans le centre-ville, ce sont les céréales qui sont à l’honneur, avec des visites gratuites et la possibilité d’acheter les produits fabriqués sur place dans la boutique. Pour vous faire peur le temps d’une soirée, allez voir un film d’horreur au Strand Cinema, un lieu historique qui passe les derniers films à l’affiche, mais est également réputé hanté.

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86 km
1 heure de route
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Fresque dans le centre de Bangor, Maine
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Bangor : une ville étudiante, artistique et dynamique

Pour la dernière étape de ce road trip, d’autres paysages somptueux vous attendent à une heure de route vers l’est sur l’US Highway 2 et l’Interstate 95, jusqu’à Bangor. Cette ville marque une autre étape incontournable du Maine Art Museum Trail : le Zillman Museum of Art. Affilié à l’université du Maine, située non loin de là, ce musée abrite plus de 3 500 œuvres et notamment des originaux d’Andy Warhol et de Pablo Picasso. En rejoignant Main Street depuis le Zillman Museum, vous tomberez sur un musée pour enfants, le Maine Discovery Museum, qui propose de nombreuses expositions interactives pour passer un bon moment en famille. Explorez également le Whitney Park Historic District, un quartier résidentiel qui comprend 42 propriétés construites entre 1850 et 1910. Restez dans l’histoire en visitant le Cole Land Transportation Museum, où vous découvrirez des voitures, trains, chasse-neige, véhicules militaires et autres engins d’un autre temps. Pour profiter du grand air, direction la Bangor City Forest, où vous attendent 16 kilomètres de sentiers, à sillonner à pied, à vélo, ou à ski de fond en hiver. C’est également dans cette forêt que se trouve le départ de l’Orono Bog Boardwalk, un chemin de bois surélevé de 1,6 kilomètre qui permet d’observer des dizaines d’espèces d’oiseaux locales. En soirée, rendez-vous au Bangor Opera House, un opéra historique où la troupe Penobscot Theatre Company, renommée au niveau national, alterne grands classiques et nouvelles productions. Main Street compte deux autres destinations emblématiques : Darling’s Waterfront Pavilion, un amphithéâtre à ciel ouvert où sont organisés des concerts, et le Hollywood Casino Hotel & Raceway, l’un des deux casinos de l’État. Ce voyage inoubliable se termine ici et il est temps de prendre votre vol retour, soit à l’aéroport international de Bangor (BGR), soit à l’aéroport international de Portland, situé à deux heures de route.

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